靠不住:细节的兴趣

前记:对宏大史诗般的东西喜欢却看不懂,对简单朴实而细节之处的内容时有收获与省(感)悟。

《总统是靠不住的》从头到尾以“收银机”的故事与原理来谈美国制度、人民力量的制衡,比中学大学时的政治课公民课课本上知道的内容多了一些。一个简单但却有着实际意义与案例国家摆在前面,那就是:人都是靠不住的,需要的是制度予以制约。只是制度的建立是有历史环境的,有如历史河床中经洪水冲涮之后,能沉积下来的那些石砾。社会与国家需要理想主义与哲学家,但更需要不断妥协的经验主义者。

记住了一点小史实:美国200年前的建国者之一托马斯.杰弗逊,当过两任总统,在他亲手撰写的墓碑上,对此一字未提,他觉得只有三件事,在他经历丰富的人生中是最有意义的,他希望他的同胞能够记住。这三件刻在其家族墓园中简朴的墓碑上:

托马斯.杰弗逊,是美国《独立宣言》的起草人;是《弗吉尼亚州宗教自由法》的起草人;是弗吉尼亚大学的奠基人。

这让我想起了毛老人家自己眼中的两大功绩:建立了社会主义社会,发动了文化大革命。只是都没刻在那个广场中间那个纪念堂的某个碑上。

文中还有一个小故事最让我会心一笑,作者是这样写的:

在判决中,除了法律条文规定的处罚,地方法官还有权力下一些类似的小小惩罚命令,以至于搞出一些审判花絮来。我记得有一次,在报纸上看到一个地方法官,在依法判处了一个小偷之后,居然下令允许那个受害者到小偷家中,随意拿一件东西。法官宣称,这是为了让小偷也体会一下心爱的东西被人拿走的心情。P276

还有一件有关动物的小常识(谁能期待这样的有关政治方面的书居然有如此的常识呢):

莉迪亚是文科硕士,却是她告诉我有关蜘蛛的知识,蜘蛛网的辐射线是没有黏性的,只有同心线才有黏性,蜘蛛丝不是从口中吐出来的,而是从后面排出以后用一条后腿勾起来再搭到其他丝上面的。P346 (这么些年还真不知道辐射线没有黏性)

相关阅读:
总统是靠不住的 / 林达 / 2004-08 / 生活·读书·新知三联书店 / 近距离看美国之二 / 21.80 / 平装

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